Tos crónica en niños

La tos es un síntoma bastante molesto que conlleva a múltiples consultas, tanto en el ámbito de urgencias como en la consulta externa. Se calcula que, aproximadamente, 600 millones de dólares se invierten anualmente en este síntoma en niños y es la primera causa de consulta de los neumólogos pediatras a nivel mundial, logrando determinarse la causa hasta en un 80% de los casos.

Se estima que un niño sano puede tener este síntoma cerca de 10 veces al día comparado con un niño enfermo en el que pudiera estar presente hasta en 65 episodios diariamente.

Sabemos que la tos es un mecanismo de defensa del organismo ante irritantes en la vía respiratoria, en donde tenemos unos receptores (lugares en el organismo que perciben estímulos) a lo largo de la laringe, tráquea, bronquios, oídos, corazón y el músculo diafragma.

Se produce una inspiración forzada, con cierre de la glotis (órgano que se ubica en la laringe) seguido de una espiración forzada para tratar de eliminar aquello que está causando la molestia.

Este reflejo de la tos se inicia en el 20% de los recién nacidos desde los 4 días y está presente en el 100% a los 30 días del nacimiento.

 

Clasificación

Tos aguda: es aquella que dura menos de 2 semanas.

Tos subaguda: tiene una duración de entre 2 a 4 semanas.

Tos crónica: tiene una duración mayor de 4 semanas en menores de 14 años y mayor de 8 semanas en adolescentes y adultos.

 

Causas

  • Posinfecciosa:
  • Una vez el menor se contagia por virus como rinovirus, virus respiratorio sincitial, adenovirus y
  • Bacterias como: Bordetella pertussis, causante de la tosferina; Mycoplasma pneumoniae y Chlamydia
  • Tuberculosis, sinusitis bacteriana o síndrome sinorinobronquial y bronquitis bacteriana persistente.
  • Asma bronquial y rinitis alérgica.
  • Neumopatía por aspiración: por trastorno de la deglución o enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Aspiración de cuerpo extraño.
  • Neumopatías crónicas:
  • Secundaria a enfermedades como fibrosis quística, disquinesia ciliar primaria, inmunodeficiencias y enfermedad pulmonar intersticial.
  • Neoplasias (tumores).
  • Secuelas:
  • Displasia broncopulmonar.
  • Bronquiolitis obliterante.
  • Ventilación mecánica.
  • Malformaciones congénitas de la vía aérea.
  • Contaminación ambiental: tabaquismo cercano (convivir con fumadores, así no fumen dentro de la vivienda), presencia de aves (cacatúas, gallinas y canarios, entre otras).
  • Psicógena, es decir, que es de origen emocional por dificultades del niño o su familia. Es la más extraña de todas y, por esto, se considera dentro de las últimas posibilidades una vez se han descartado todas las demás.

 

¿Qué preguntar sobre la tos?

¿Cómo empezó?:

  • Súbitamente, es decir, sin previo aviso: considere un cuerpo extraño.
  • Posinfecciosa: empezó con una gripa.

¿A qué hora aparece?:

  • Matutina: síndrome sinorinobronquial, asma, fibrosis quística, entre otras.
  • Nocturna: enfermedad por reflujo gastroesofágico, sinusitis.

¿Ha sido progresiva?:

  • Tuberculosis
  • Neoplasias

¿Cuándo empezó?:

  • Recién nacido: malformaciones congénitas, fibrosis quística, displasia broncopulmonar.

¿Cuáles son sus características?:

  • Húmeda: sinusitis, cuerpo extraño y enfermedad por reflujo gastroesofágico, entre otras.
  • Metálica o perruna: inmadurez de la vía aérea, crup posinfeccioso.
  • Paroxística o espasmódica: tosferina (puede durar de 82 a 154 días, aproximadamente).
  • Seca: asma bronquial, displasia broncopulmonar.

¿Se acompaña de otros síntomas?:

  • Sibilancias (silbido en el pecho): asma, cuerpo extraño, compresiones de la vía aérea, cardiopatías congénitas (malformaciones en el corazón), entre otras.
  • Disfonía (voz ronca): infecciosa, lesiones en las cuerdas vocales.
  • Hemoptisis (sangrado en las secreciones): fibrosis quística, tuberculosis, hemosiderosis, malformaciones arteriovenosas.

¿Existe historia familiar?:

  • Asma bronquial o rinitis alérgica.
  • Fibrosis quística.
  • Inmunodeficiencias

¿Cuál debe ser el enfoque de la tos crónica?:

  • Depende de otros signos e historia familiar.
  • En lo posible una toma de radiografía de tórax y, si el paciente cumple con criterios de edad, unas pruebas de función pulmonar como la espirometría.

¿Es la tos húmeda una complicación?:

  • Si es mayor de 8 semanas descartar bronquiectasias (dilataciones de los bronquios) y bronquitis bacteriana persistente (mejora con el manejo antibiótico adecuado).

¿Existen medidas no farmacológicas?:

  • Retiro de noxas ambientales (mencionados anteriormente).

¿Existe algún medicamento para tratar el síntoma?:

  • No se recomienda ningún tratamiento sin aclarar la causa. Se ha demostrado que los medicamentos de venta libre pueden aumentar los riesgos de mortalidad.

¿Cuál es la indicación del uso de productos antitusivos en menores de 6 años?:

Antitusivos (que combaten la tos):

  • Contraindicados en menores de 6 años.
  • No se recomiendan en niños de 6-12 años.

Mucolíticos y expectorantes:

  • Contraindicados en menores de 2 años.
  • No se recomiendan en niños de 6-12 años.

Exámenes complementarios

Los exámenes a realizarse dependen de su médico tratante; se recomienda imágenes diagnósticas, como la radiografía del tórax y la tomografía según la indicación en el paciente, así como estudios gastrointestinales cuando se sospeche este sistema como desencadenante, pruebas de función pulmonar tan pronto el pequeño paciente cumpla con los criterios para su realización, fibrobroncoscopía y endoscopias bajo criterio médico, y otros estudios como hemograma, niveles de inmunoglobulinas (para evaluar defensas), tuberculina para el estudio de la tuberculosis y electrolitos en sudor, entre otros.

Tratamiento

Lo más importante es identificar la causa de la tos y, así mismo, brindarle el manejo específico. Por otro lado, se debe realizar la supresión de condiciones contribuyentes como son el uso del biberón, la obesidad y los factores ambientales previamente mencionados.

Existen múltiples estudios que demuestran que los medicamentos de venta libre y caseros aumentan los riesgos de morbimortalidad en los niños, por lo que no se recomienda su uso.

Todo niño con tos crónica debe ser valorado por el neumólogo pediatra, quien se encargará de seleccionar el manejo óptimo para cada situación.

Conclusión

La tos es un reflejo protector de la vía aérea; sin embargo, si este síntoma se prolonga más allá de 4 semanas, considere visitar un médico especialista en el tema, pues es importante aclarar la causa de esta y, así mismo, evitar cualquier tipo de complicaciones relacionadas.