Guía para la salud dental de los niños

Conozca el camino para que los niños tengan una sonrisa radiante mucho antes de que aparezca el primer diente.

Los padres cumplen una importante función para ayudar a sus hijos a tener dientes sanos, así como el monitoreo temprano por parte de un pediatra u odontólogo.

Pasos para lograr una buena salud dental:

• Atención regular al cuidado del dentista.

• Suficiente aplicación de fluoruro.

• Cepillado y uso del hilo dental regularmente.

• Comer apropiadamente.

Es importante que también los padres cuiden sus propios dientes, pues la bacteria causante de la caries puede transmitirse al compartir bebidas y comidas. Al seguir estos pasos, y enseñárselos a sus hijos, toda su familia podrá gozar de una buena salud oral. Con esta información sabrá por qué el fluoruro es importante, cuándo debe comenzar a cepillarles los dientes a sus hijos, qué hacer si usan chupete o se chupan el dedo, qué alimentos dañan los dientes, cuáles son buenos hábitos dentales y conocerá más acerca de los dentistas pediátricos.

La importancia del flúor

El fluoruro es un químico natural que puede añadirse al agua potable y a la pasta dental. Este químico fortalece el esmalte dental (la capa que recubre el diente) y también ayuda a reparar daños tempranos de los dientes. El contenido de fluoruro en el agua varía de una zona a otra. Verifique con su departamento local de agua, cuál es el nivel exacto de fluoruro en su área. Después hable con su pediatra para saber si sus hijos necesitan dosis adicionales de fluoruro, ya sea en gotas o pastillas. La cantidad necesaria se basa en el riesgo particular de sus hijos de contraer caries.

Cuándo cepillar los dientes

La limpieza dental diaria debe comenzar en cuanto aparezca el primer diente. Límpiele los dientes con un pedazo de gasa o trapito mojado. Use un cepillo y pasta dental con fluoruro a medida que el niño crezca. Debido a que los niños tienden a ingerir la pasta dental, ponga solo una pequeña porción en el cepillo y presiónela contra las cerdas. El uso excesivo de fluoruro puede provocar fluorosis (manchas en los dientes). Así mismo, revise los dientes para detectar a tiempo signos de caries. Estas aparecen como líneas o puntos blancos, amarillos o marrones en la parte superior de los dientes. Para prevenir la caries entre los dientes, se recomienda el uso de hilo dental. La mordida ideal de un bebé debe mostrar espacio entre los dientes frontales. Si los dientes de su bebé están juntos, puede ser que necesite cuidado de ortodoncia cuando desarrolle sus dientes permanentes.

¿Y el chupo?

Si un niño chupa constantemente un chupete, su dedo pulgar o varios dedos, esto puede afectar la forma de su boca o la alineación de sus dientes. Si deja el chupo a los tres años de edad, su mordida se corregirá posiblemente por sí misma, igual que si lo hace antes de que salgan sus dientes permanentes. Pero si continúa con el chupo luego de que aparezcan sus dientes permanentes, puede llegar a requerirse ortodoncia para realinearlos.

Alimentos y caries

Los dulces o galletas pueden causar caries. El azúcar contenido en frutas y jugos no es saludable para los dientes si permanece por largo tiempo en la boca. Beber frecuentemente jugos y refrescos también puede provocar  caries. Los alimentos que contienen almidón, como las galletas, así como los alimentos chiclosos y dulces, como las pasas, gomitas y bombones, tienden a permanecer más tiempo en los dientes y desarrollar caries con mayor probabilidad. Los almidones y las frutas, sin embargo, son un complemento importante de la dieta de su hijo. A fin de evitar caries, dele estos alimentos solo durante las comidas (antes de que se cepille los dientes). Para su salud dental, ofrézcale una dieta balanceada que incluya una rica variedad de alimentos. De igual forma, beber agua enriquecida con fluoruro es una excelente manera de mantener sanos los dientes.

Dentistas pediátricos

Durante los chequeos médicos regulares su pediatra examinará los dientes y las encías de su niño para asegurarse de que estén sanos. Si su hijo presenta problemas dentales, seguramente su pediatra lo referirá a evaluación dental. El dentista pediatra se especializa en el cuidado de los dientes de los niños, pero hay odontólogos generales que también atienden niños en su práctica. El pediatra puede pedirle que vea a un dentista si su niño es menor de un año de edad y presenta las siguientes características:

• Se ha roto o lastimado un diente o tiene una herida en la cara o boca.

• Tiene dientes que muestran signos de decoloración, lo cual puede ser un síntoma de caries.

• Se queja de dolor de dientes o es muy sensible a los alimentos o líquidos calientes o fríos. Esto también puede ser un síntoma de caries.

• Tiene una herida o crecimiento anormal dentro de la boca.

• Tiene una mordida anormal (los dientes no se unen correctamente).

Buenos hábitos dentales Los chequeos dentales regulares, una dieta balanceada, la prevención de lesiones, el control de malos hábitos, el cepillado y el uso del hilo dental son medidas importantes para la salud oral. La recomendación es que todos los niños sean sometidos a evaluaciones de riesgos bucales desde los seis meses de edad. Aquellos que tienen alto riesgo de desarrollar caries tempranas, deben ser atendidos por un dentista desde los seis meses de nacidos y a más tardar a los seis meses después de que les salga el primer diente o al año de edad (lo que ocurra primero).

No deberá usarse la información contenida en esta publicación a manera de sustitución del cuidado médico y consejo de su pediatra. Podrá haber variaciones en el tratamiento, las cuales su pediatra podría recomendar, con base en los hechos y circunstancias individuales.